Fig 1: Vista aérea de La Rance

La central mareomotriz de Rance es la segunda central mareomotriz más grande del mundo; Está ubicado en Bretaña, Francia . Fue construido entre 1961 y 1966. La instalación es un puente construido sobre una bahía. Como cualquier alteración hidrológica a gran escala, las centrales mareomotrices tienen impactos económicos y sociales. En el pasado, la planta de La Rance proporcionó algunos beneficios de desarrollo regional únicos porque era lo suficientemente ancha como para soportar una carretera que conectaba dos comunidades previamente aisladas y permitió un mayor desarrollo de la red de distribución local de materias primas y productos terminados. Más allá de la generación de energía, el terreno en el que se construyó la planta se utilizó para unir comunidades al otro lado de una bahía, que de otro modo estarían aisladas unas de otras. La instalación tiene varios componentes que incluyen una presa y una parte de la planta de energía; utiliza energía mareomotriz mediante represas en la cuenca. Forma parte de la red de autopistas de Francia y la cruzan entre 30.000 y 60.000 vehículos al día. El sitio ubicado cerca de St. Malo, Francia, fue elegido por su forma y por el hecho de que tiene el rango de mareas más alto de Francia. La central mareomotriz de La Rance es una instalación de energía a gran escala que puede no cumplir con los criterios de "tecnología apropiada" en comparación con la tecnología disponible actualmente. Sin embargo, una instalación como ésta algún día podría servir de inspiración en el futuro como instalación con menor impacto ambiental. Teniendo en cuenta que, aunque el proyecto era extremadamente caro en ese momento, rápidamente se amortizó con un coste de electricidad de 1,8 céntimos por kWh, frente a los 2,5 céntimos por kWh de la generación de energía nuclear. [1]

Especificaciones

Fig 2: Bombardeo en La Rance
  • Generación de energía
    • La instalación contiene 24 turbinas de 10 MW cada una.
    • Genera unos 540.000.000 KWH/año
    • El coste es de 1,8 céntimos/KWH.
    • El rango de flujo para la generación es de 4000 a 18 000 m^3/seg.
  • Instalación
    • El costo de construcción fue de $760 millones de dólares ajustados a la inflación actual.
    • 1,8 céntimos por kWh
    • El estuario que se cortará tiene 750 m de ancho y la parte de la central eléctrica tendrá sólo 330 m de largo. [2]

Operación

El desafío en la construcción fue diseñar turbinas que pudieran generar energía con ciclos de mareas, se tuvieron que diseñar turbinas especiales para utilizar un doble ciclo de reflujo y bombeo directo (donde se permite que el agua fluya desde la cuenca hasta el mar). Solo esos 2 ciclos representan el 80% de la generación total; y las mareas altas representan el resto. Las turbinas también debían ser resistentes a la corrosión provocada por el entorno marino. Para combatir la corrosión tanto las compuertas como las turbinas contaron con protección catódica mediante Protección Catódica por Corriente Impuesta.

Impacto medioambiental

Fig 3: Vista del puente y el generador

Los efectos más significativos del proyecto ocurrieron durante la construcción, donde se produjo una fuerte sedimentación. La población de fauna marina fue diezmada y las poblaciones de peces sufrieron las fluctuaciones de la salinidad. Tras el shock ambiental inicial y con el proyecto de transformar la ría en "un mar", el medio marino se recuperó. Los expertos no están de acuerdo sobre los efectos de sedimentación del proyecto, ya que áreas del estuario tienen sedimentos más altos de lo normal y un rango de marea reducido. La mayor cantidad de sedimentos ha provocado una diezmación significativa de las poblaciones de organismos bentónicos.

Referencias

  1. ^ Williams, Robert "Cómo Francia eclipsó al Reino Unido con la historia de éxito de las mareas de Bretaña" < http://www.theecologist.org/News/news_analysis/678082/how_france_eclipsed_the_uk_with_brittany_tidal_success_story.html > (11 de noviembre de 2011).
  2. ^ Conferencia anual de BHA (2009). "Retroalimentación sobre el funcionamiento de 40 años: lecciones aprendidas" Asociación Británica de Energía Hidroeléctrica, < http://web.archive.org/web/20170118141201/http://www.british-hidro.org/ descargas/La%20Rance-BHA-Oct%202009.pdf > (30 de octubre de 2009).
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