Vue du marais d'Arcata (Wikimedia Commons).

Seulement 2,5 % de l'approvisionnement en eau douce de la planète est potable et moins de 1 % est disponible pour les humains et les écosystèmes, le reste étant enfermé dans les régions de l'Arctique et de l'Antarctique sous forme de neige et de glace [Publications de l'Institut du Pacifique ]. De plus, l'accès à cette ressource limitée et cruciale n'est pas équitablement réparti parmi la population mondiale. Douze pour cent de la population mondiale utilise quatre-vingt-cinq pour cent de son eau et 1,2 milliard de personnes dans le monde en développement se voient refuser un accès adéquat à l'eau potable [L'eau et le développement]. Le manque de mesures appropriées d'assainissement de l'eau dans ces pays a entraîné 250 millions de maladies liées à l'eau et 5 à 10 millions de décès par an, créant une pression économique sur les pays en développement en raison des dépenses de santé [Publications du Pacific Institute]. Certaines entreprises en sont venues à considérer la menace de la rareté et de l'accès limité à l'eau dans les zones en développement comme une opportunité de créer un profit et ont tenté de transformer le bien commun de l'eau en une marchandise en privatisant la ressource autrefois publique. Heureusement, une solution simple utilisant la purification naturelle de l'eau à travers le cycle hydrologique peut être mise en œuvre, donnant une indépendance et des gains sociaux et économiques aux régions en difficulté.

La purification de l'eau à travers le cycle hydrologique naturel est un processus relativement simple qui ne nécessite aucune infrastructure supplémentaire et peut être exécuté efficacement hors du réseau électrique. Lorsque l'eau est chauffée par le soleil, elle s'évapore, laissant derrière elle du sel et d'autres substances dissoutes, de sorte que la vapeur d'eau qui se condense est pure et peut être collectée et utilisée pour boire [Purification de l'eau]. Ce système ne repose que sur l'énergie solaire, certains équipements simples et le cycle naturel de l'eau, mais ses impacts sur une communauté peuvent être importants. Un système de purification à énergie solaire de la taille d'un micro-ondes est capable de produire trois gallons d'eau purifiée, dans des conditions météorologiques appropriées, en une seule journée [Comment faire]. Alors que trois gallons d'eau pour une journée complète d'efforts peuvent sembler inefficaces, la personne moyenne n'a besoin que d'une quantité minimale de 1,3 gallon d'eau par jour [Publication du Pacific Institute]. De plus, des systèmes de purification à plus grande échelle peuvent être mis en place pour augmenter la production quotidienne et permettre de stocker l'excédent d'eau pour une utilisation ultérieure, ce qui entraîne une diminution du temps et de l'énergie consacrés à la collecte de l'eau. Des projets à plus grande échelle peuvent également être construits et entretenus par un certain nombre de personnes dans une communauté, ce qui soulage les individus de l'entretien quotidien car le fardeau est partagé.

Même lorsque les pays en développement peuvent se permettre une usine d'assainissement et l'infrastructure pour fournir de l'eau courante à leurs citoyens, ces systèmes ne peuvent souvent atteindre que les familles vivant dans les zones urbaines. En effet, il est souvent trop coûteux de faire passer des conduites d'eau en profondeur dans les zones rurales où vit une partie relativement plus petite de la population. Cela signifie qu'il est de plus en plus nécessaire de fournir un type de système d'assainissement de l'eau capable de fonctionner hors réseau. Exploiter la puissance de la lumière du soleil pour un système de purification de la condensation agit comme une solution raisonnable à ce problème d'injustice environnementale.

Le fait de collecter de l'eau est un processus physiquement épuisant et chronophage. En Afrique rurale, la responsabilité de la collecte de l'eau est laissée aux femmes de la communauté. Ces femmes sont obligées de marcher jusqu'à dix miles par jour, portant souvent des nourrissons et de lourds pots en argile afin d'obtenir leur approvisionnement quotidien en eau. Après des heures de marche, ces femmes doivent passer encore plus de temps à faire la queue pour accéder à la source d'eau. De plus, ces puits sont souvent pollués ; créer des risques pour la santé [Problèmes pour les femmes]. Un simple système de purification de l'eau améliorerait non seulement les conditions de santé au sein des communautés locales, mais le stockage approprié de tout excès d'eau réduirait les dépenses de temps et d'énergie nécessaires à la collecte de l'eau. Le temps qui était autrefois consacré à la récupération de l'eau pourrait alors être alloué à des activités plus productives,

Des millions de personnes meurent chaque année à cause de maladies liées à l'eau qui auraient autrement été facilement évitées grâce à des mesures d'assainissement appropriées. En Afrique subsaharienne, cinq pour cent du PIB de la région, soit environ 28,4 milliards de dollars, sont perdus en raison des coûts associés aux dépenses de santé et à la perte de productivité créée par les maladies liées à l'eau [Eau et développement]. L'économie de ces zones bénéficie de l'amélioration des conditions sanitaires grâce à l'amélioration de la qualité de l'eau. Moins d'argent est affecté aux dépenses de santé, en raison d'une diminution de la fréquence des maladies, et la santé et la productivité de la main-d'œuvre augmentent. Le pays de la Guinée, situé au nord-ouest de l'Afrique, compte 75 386 cas de paludisme pour 100 000 habitants. Cela représente plus de 8 millions de cas pour une population d'environ 11 millions de personnes.

While economic conditions in developing nations have the opportunity to improve through the proper investment in water sanitation, multinational corporations are impeding on these countries progress towards self-sufficiency by privatizing water resources. While privatization has the capability to improve water sanitation for the public good, most companies buy up water rights and increase costs, forcing citizens to return to polluted water sources infested with disease. Instead of the water rights being under the control of those who depend on the resource, the corporation manages the water and can also drastically increases water tariffs. Companies like Nestle and Suez enter countries and turn the region's municipal water systems into lucrative businesses [Water Usage]. These corporations own water systems across the globe, which earn them around $200 billion annually, while only serving seven percent of the world's population [Water Usage]. Private water companies are urging for legislation that would require poor, municipal governments to consider water privatization in exchange for federal funding [Fact Pack]. The World Bank is also prepared to increase investments to $1 billion annually in privatization efforts [Group to World Bank]. This push made by corporations towards legislation and projects favoring water privatization is of little surprise considering the profits that are to be made. The World Bank and IMF argue, however, that commoditizing water is more cost efficient and is a necessary step towards progress. These organizations claim that by bringing water and sanitation into the private sector, a billion people would be provided with clean and affordable water worldwide and that the private sector could offer needed funding for sanitation projects [Campaigning]. However, in order for water privatization to be equitable, there must be additional legislation, such as price ceilings, in order to allow the general populace to have access to clean water. This could present a challenge considering the often unstable political environments in developing countries where sanitation measures are needed most.

In spite of the claims made by the World Bank about the benefits of privatization, the failures of this practice can be seen in multiple case studies. In 1999, Bolivia's government granted a 40-year contract to Aguas de Tunari for control of Cochabamba's water system. Bolivia is South America's poorest country, with two-thirds of the population living below the poverty line and an annual per capita income of $950. Bolivia was subject to water privatization as a stipulation for being able to borrow money from the World Bank and IMF. Within weeks of Aquas de Tunari's take over, water tariffs increased by 200-300%. Unable to afford the ever increasing water tax, protests were staged in attempts to have the contract cancelled. After dozens were injured and six deaths occurred as a result of the spreading protests, the contract between the Bolivian government and Aquas de Tunari was broken on April 10, 2000 [Water Privatization].Another example of the destruction and social injustice that seems to follow water privatization is the case of the Coca Cola Company's activities in India. In 1998, the Central Ground Water Authority classified the village of Kala Dera's ground water as being "over exploited". A year later, the Coca Cola Company constructed a new bottling plant in Kala Dera. Over the nine year span of Coca Cola's presence within the village, ground water levels dropped 22.36 meters (73.4 feet). The decreased ground water levels caused agricultural yields to drop, women were forced to travel vast distances to retrieve water, and the quality of the remaining ground water was severely compromised [Coca Cola in India].

In addition to Coca Cola's monopolization of the area's ground water resources, a byproduct of the bottling factory was thousands of pounds of toxic sludge. To dispose of the carcinogenic waste product, the company sold it as "fertilizer" to local farmers. High levels of pesticides were also found in the soft drinks being produced, leading to country wide bans. Some farmers were even reported as using Coca Cola as a low-cost substitute to the more expensive pesticides offered by Monsanto [Science Blogs].By giving oppressed regions a simple and effective means of providing themselves with the basic human necessity of clean water, you are offering them independence. Access to pure drinking water reduces water related diseases and deaths and creates a healthy and productive work force. This allows developing regions to work towards economic autonomy, making them less vulnerable to large corporations looking to dominate their local water systems. The ability to store this purified water also aids in the economic and social progress of developing nations. Women are no longer forced to travel long distances for water that could be potentially hazardous to their health. Instead, the energy and time that was spent retrieving water can now be focused on more productive activities, such as working, food production, and taking care of children. All these activities boost income, help families provide adequate nutrition, and generally improves the health and well being of the household.

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