Los subsistemas energéticos de los sistemas digitales. Basado en Mulrow, J., Gali, M. y Grubert, E. (2021). La conciencia cibernética de la evaluación ambiental: cómo las evaluaciones ambientales evalúan los impactos de la tecnología inteligente, conectada y digital. Cartas de investigación ambiental, 17(1), 013001. https://doi.org/10.1088/1748-9326/ac413b

Internet es lo suficientemente grande cuando pensamos en toda la información disponible. Pero muchos de nosotros no pensamos a menudo en cuántas computadoras o dispositivos individuales hacen que funcione. Pensar en ello se siente como una de esas historias sobre el envío de mensajes en una botella, arrojados al vasto océano y encontrados muchos años después ( como este que tomó alrededor de 100 años ). Pero es importante desentrañar e identificar lo que hace que nuestros sistemas digitales funcionen, ya que combinamos nuestras decisiones como profesionales con cada uno de ellos.

Sistemas de energía

Todos los sistemas digitales usan electricidad que es producida por combustibles y otros vectores de energía. Necesitamos considerar cuánta energía se utiliza directamente en el modelo de negocio, así como sus fuentes, para que podamos reducir su huella. Algunos de los elementos a considerar son:

  • Fuentes de energía de los servicios digitales : la computación en la nube, el alojamiento web y otros servicios proporcionados por terceros utilizan fuentes de energía. Estos a veces son rastreables (consulte, por ejemplo, el increíble servicio Green Web Check de Green Web Foundation .
  • Fuentes de energía para las operaciones del modelo de negocio : como la energía utilizada por la infraestructura.
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Autoevaluación
  • ¿La organización utiliza fuentes de energía renovable para alimentar su infraestructura comercial (oficinas, tiendas, etc.)?
  • ¿Los servidores web de la organización utilizan alojamiento ecológico? Puede verificar utilizando el servicio Green Web Check .
  • ¿El hardware proporcionado a los usuarios (por ejemplo, dispositivos de Internet de las cosas) funciona con energía solar u otras fuentes renovables? Ejemplos de ello son la inclusión de paneles solares para sensores, sistemas inalámbricos o accesorios para teléfonos.

de equipo digital

Estos son los dispositivos digitales necesarios para que el sistema funcione, como computadoras, servidores locales, cámaras, sensores, chips de computadora, etc. Considere las siguientes preguntas:

  • ¿El servicio está asociado con el desarrollo o la compra de equipos? Ejemplos de esto son un equipo de ingeniería que diseña y construye dispositivos, u organizaciones contratantes para fabricar dispositivos específicos del servicio (como un Fitbit o un reloj inteligente) asociados con el servicio.
  • ¿Qué tipo de hardware requiere el servicio? Algunos servicios pueden funcionar en cualquier dispositivo (incluidas computadoras antiguas o cualquier tipo de teléfono), mientras que otros están destinados a ser utilizados por productos específicos. El requerimiento de hardware y software específico puede mejorar la demanda de fabricación y desarrollo de software, aumentando así su huella de carbono.
  • ¿El servicio tiene en cuenta los sistemas más antiguos o extiende la vida útil del hardware más antiguo? Las organizaciones toman decisiones sobre cuánto soporte brindar a los dispositivos antiguos, lo que hace que los equipos queden obsoletos.
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equipos digitales
  • ¿La organización tiene un equipo de desarrollo de hardware que trabaja en dispositivos electrónicos o contrata desarrolladores de hardware para producir y vender equipos digitales como parte de su modelo de negocio?
  • ¿La organización reutiliza diseños de hardware abierto?
  • ¿El modelo de negocios de la organización incluye la logística de transporte de productos electrónicos, como la compra y el transporte de equipos y accesorios digitales para la venta, incluidos dispositivos, baterías, cables, adaptadores, etc.?
  • ¿La organización tiene una política de compatibilidad con versiones anteriores para extender la vida útil de los dispositivos electrónicos?

de equipo no digital

Los dispositivos digitales a menudo vienen con empaques, cajas, manuales y otros materiales no digitales que pueden asociarse con una huella digital.

Muchas organizaciones digitales producen o utilizan equipos no digitales como parte de su modelo de negocio, lo que tiene una huella asociada en su producción y logística. Algunas de las cosas a considerar en este sentido son:

  • Edificios — La construcción y mantenimiento de edificios para oficinas o tiendas. En otras palabras, toda la infraestructura que se utiliza como parte del modelo de negocio.
  • Empaque — El uso de empaques en logística para el transporte al extranjero, así como el uso de empaques para ventas.
  • Accesorios — La producción y venta de accesorios como parte del modelo de negocio. Por ejemplo la inclusión de materiales impresos en el producto o servicio.
  • Marketing : si la organización invierte en materiales promocionales con regularidad.
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Equipo no digital
  • ¿La organización invierte en edificios para tiendas y oficinas?
  • ¿Los productos requieren embalaje para la venta y el transporte?
  • ¿Se venden accesorios para dispositivos digitales, como correas, adaptadores o fundas protectoras?
  • ¿Se incluyen materiales impresos como manuales de usuario o libros en el producto o servicio?
  • ¿La organización invierte en materiales promocionales como parte de su modelo de negocio?

Automatización y gestión

Digital systems require the production and maintenance of the business model logic. This footprint includes most of the items we reviewed when you reviewed your personal footprint, alongside the footprint of similar individuals who work under your contracting model and adds up the footprint required for planning, organizing, monitoring and evaluating:

  • Software development — Consider all the work expended by your development team. In the case of remote work, and most importantly, for gig contractors, some of this footprint is moved from the organization's grid to yours and other gig developers' personal grid—which we already estimated. This might include maintaining digital systems and developing firmware for devices, smartphone apps and web services.
  • Human capital logistics — This can include travel and in-person activities included as part of management activities.
  • Management — Resources devoted to team follow-up, performed by management teams. In the case of remote teams, these activities are mostly done using digital services.
  • Data management — This includes obtaining, storing, processing and reporting data from and to users as part of the business model. Some business models such as artificial intelligence, large internet platforms and blockchain-based systems will require vast amounts of resources to manage their data during operations.
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Automation and management
  • Is most of the software development for the organization's products done in-house?
  • Does the organization hire on-demand workers from services like Amazon Mechanical Turk or Upwork for most of its development?
  • Does the organization reuse open source software?
  • Is regular travel part of the organization's requirements for digital development workers?
  • Does the business model rely on obtaining, storing, analyzing or delivering large amounts of data to its users?

Network infrastructure

LibreRouter, by AlterMundi, is an example of last-mile network infrastructure as a digital service for communities.

These components support networked communication and storage functions, e.g., data centers, server farms, transmission and routing infrastructure. In other words, this comprises all the equipment used for transferring data. Given that the Internet can be configured in different ways to transfer information, some considerations to be taken are:

  • Whether the business model includes the implementation of last-mile connectivity — Examples of this are implementing community networks, which requires wired or wireless infrastructure, especially for sparsely populated areas.[1]
  • The data transfer rate requirements associated to the business models — Some services such as fintech or cryptocurrencies might require more dedicated infrastructure locally or abroad.
  • Data transfer protocols and possible limitations — Limitations may be imposed by the type of data packets to be transferred if local laws do not enforce net neutrality. Examples of this might be the introduction of data limitations by ISPs for transferring video packets or the limitation of upload speeds compared to download speeds.
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Network infrastructure
  • Does the organization focus on installing wired or wireless network connectivity as part of its business model?
  • Do the business activities require dedicated cloud services for its operation?
  • Does the organization serve areas with low network connectivity in a way that it requires extra infrastructure?
  • Are there local data transfer limitations for the type of data your organization requires?

References

  1. Ruiz, D., San Miguel, G., Rojo, J., Teriús-Padrón, J. G., Gaeta, E., Arredondo, M. T., Hernández, J. F., & Pérez, J. (2022). Life cycle inventory and carbon footprint assessment of wireless ICT networks for six demographic areas. Resources, Conservation and Recycling, 176, 105951. https://doi.org/10.1016/j.resconrec.2021.105951

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